Фотоэлектрические элементы, разрабатываемые на факультете электро/компьютерной техники Калифорнийского Университета (UC Davis), в идеальных условиях ночью будут способны генерировать до 50 Вт электроэнергии на квадратный метр — примерно четверть того, что обычная солнечная панель выдаёт днём.

Статья, посвящённая так называемым терморадиационным элементам, была анонсирована на обложке январского издания журнала ACS Photonics.

Один из авторов исследования, Джереми Манди (Jeremy Munday), пояснил, что созданные ими прототипы работают как и обычные солнечные элементы только наоборот: не поглощают фотоны от более нагретого источника (Солнца), а излучают тепло (инфракрасный свет) в более холодное ночное небо. «Вы должны использовать другие материалы, но физика одна и та же», — сказал он.

Подобное устройство может действовать круглосуточно, если закрыть его от попадания прямого солнечного света, предоставляя интригующую возможность балансировки энергосистемы на протяжении ночного-дневного цикла.

Команда из UC Davis продолжает работать над улучшением выхода энергии и эффективности терморадиационных устройств.