Исследователям из Великобритании и США удалось получить в лабораторных условиях человеческие эмбрионы, возраст которых составил 13 дней. Ранее возраст выращенных «в пробирке» зародышей не превышал девяти дней.

Ученые сначала отработали технологию культивирования на мышиных эмбрионах, а потом адаптировали ее для человеческих. Зародыши выращивались на гелевых подложках. Эмбрионы достигли стадии гаструляции – они обладали тремя зародышевыми листками, дающими начало всем органам и тканям. Исследователи дорастили человеческие эмбрионы почти до двухнедельного возраста. При внутриутробном развитии на этой стадии происходит имплантация в стенку матки.

Полученные результаты свидетельствуют о том, что в течение двух недель эмбрионы могут развиваться вне материнского организма. Али Бриванлу (Ali Brivanlou) и другие исследователи отметили, что профиль экспрессии ряда генов существенно отличался от уровня экспрессии генов в мышиных эмбрионах и зародышах других млекопитающих, эмбриогенез которых изучен более подробно.

Авторы объясняют, что могли бы выращивать эмбрионы в течение более длительного срока, однако прекратили культивацию из-за того, что в Великобритании и США и других странах, эксперименты с зародышами старше 14 дней запрещены.