Перспективный легкий ударный вертолет LAH, разрабатываемый южнокорейской компанией Korea Aerospace Industries, совершил первый полет. Как пишет Flightglobal, испытания, признанные успешными, состоялись на аэродроме компании в Сачхоне на юге Республики Корея. Машина провела в воздухе 20 минут.

Первый полет является одним из наиболее важных этапов в программе разработки любого летательного аппарата. Он позволяет проверить правильность конструкторских решений, работу бортовых систем, двигателей, управляемость и аэродинамические качества самолета или вертолета. Успешность первого полета отчасти определяет и успешность всей программы разработки летательного аппарата.

Летные испытания легкого ударного вертолета LAH начались после успешного завершения этапа наземных испытаний, в ходе которых специалисты проверяли работу бортовых систем и двигателей. Большая часть первого полета вертолета проходила на небольшой высоте в режиме висения. Машина также выполнила несколько разворотов.

Легкий ударный вертолет LAH создается на базе европейского многоцелевого вертолета Airbus Helicopters H155. Корейская машина получила более мощные двигатели и усовершенствованную систему управления. Кроме того, разработчики установили на LAH носовую авиапушку калибра 20 миллиметров на турели, боковые подвесы для ракет, а также системы самозащиты. LAH сможет перевозить от шести до десяти бойцов.

Корейские военные планируют заменить новыми вертолетами устаревшие многоцелевые MD 500 Defender и ударные AH-1J/S Cobra.