Перспективный стратосферный планер Perlan 2, разрабатываемый подразделением европейского авиастроительного концерна Airbus, установил мировой рекорд высоты полета среди немоторизованных летательных аппаратов. Согласно сообщению концерна, во время испытаний в Аргентине 27 августа 2018 года планер смог самостоятельно подняться на высоту 18,9 тысячи метров. Эти показания были сняты с измерительных приборов по давлению. По GPS показатель высоты составил 18,5 тысячи метров. В концерне заявили, что рекорд в ближайшее время будет зарегистрирован официально.

Для того, чтобы планеры были способны подниматься на большую высоту, их планер требует существенных доработок. По мере набора высоты плотность воздуха снижается, а вместе с ней уменьшается и подъемная способность крыла. Для поддержания достаточной величины подъемной силы на крыле, его увеличивают. Кроме того, облегчается планер, чтобы улучшить аэродинамическое качество летательного аппарата. Для полетов на высоте более 4-5 тысяч метров также необходимо утепление и герметизация кабины пилота, несколько увеличивающее массу планера.

Планер Perlan 2 имеет герметизированную и утепленную кабину пилота. Во время разработки летательного аппарата инженерам удалось достичь компромисса между планирующей способностью и массой. Perlan 2 имеет крыло размахом 25,6 метра и фюзеляж длиной чуть больше 10 метров. Масса планера составляет 816 килограммов. Планер оснащен двухместной герметичной кабиной пилотов, в которой летчики могут находиться без специальных костюмов, но с дыхательными масками, подключенными к ребризерам.

Предыдущий рекорд высоты среди планеров также был установлен аппаратом Perlan 2. 3 сентября 2017 года во время испытательного полета этот планер смог подняться на высоту 15,9 тысячи метров (измерение по GPS). Все испытательные полеты проводятся в Аргентине в Патагонии. Во время второго рекордного полета Perlan 2 пересек предел Армстронга (линия Армстронга), проходящий на высоте примерно 18 тысяч метров. Выше этой линии атмосферное давление так мало, что при разгерметизации самолета кровь, пот и слезы мгновенно закипают.

Планер Perlan 2 планируется использовать для изучения полярного вихря и его влияние на погоду. Для этого планеру, используя стоячие атмосферные волны, нужно будет подниматься на высоту 27 и более тысяч метров.

В середине августа текущего года разработчики Perlan 2 провели серию успешных высотных буксировок стратосферного планера. Всего было проведено две высотные буксировки планера Perlan 2, первая из которых состоялась 14 августа, а вторая — 17-го. Во время последних испытаний планер поднялся на высоту 13,4 тысячи метров, установив тем самым рекорд высоты полета на буксире. Во время испытаний высотной буксировкой Perlan 2 был присоединен тросом к модифицированному высотному турбовинтовому самолету-разведчику Grob G520.