Многие запомнили студенческую команду из университета Мэриленда (University of Maryland), чьими усилиями были построены вертолеты на “человеческой тяге” Gamera и Gamera II. Эти летательные аппараты были созданы с целью завоевания приза Сикорски, однако, фортуна не была благосклонна к команде из Мэриленда и приз достался команде AeroVelo с их вертолетом на человеческой тяге, который называется Atlas. А в 2014 году эстафету проекта Gamera приняла новая команда студентов-старшекурсников, которые начали переделывать летательный аппарат для полетов за счет солнечной энергии. И вот в конце прошлого месяца “солнечный” вариант вертолета Gamera впервые в истории самостоятельно оторвался от поверхности земли.

“Солнечный” вариант вертолета Gamera получил соответствующее название Solar Gamera. Его конструкция не претерпела кардинальных изменений, он, как и прежде, представляет собой квадратную легковесную конструкцию, размером 30.5 метров, а необходимую для полета энергию поставляют четыре модуля солнечных батарей.

Solar Gamera
Solar Gamera

26 августа 2016 года вертолет Solar Gamera раскрутил свои четыре ротора, поднялся на высоту 30 сантиметров и продержался там на протяжении 9 секунд. Этот полет выявил существенный недостаток в работе электронной системы управления, которая не смогла предотвратить непроизвольного горизонтального дрейфа летательного аппарата. Как только эта проблема будет решена, вертолет Solar Gamera обретет большую эффективность и сможет оставаться в воздухе более длительное время, поднимаясь, при этом, на большую высоту.

“Сегодня мы увидели первый успешный взлет вертолета Gamera, первого вертолета в мире на солнечной энергии” - рассказывает Уильям Стэрук (William Staruk), - “Авиации еще предстоит проделать очень долгий путь для возможности полетов исключительно на солнечной энергии и наш вертолет является только первым шагом на этом пути”.