Аэрокосмическая компания SpaceX впервые запустила уже использовавшуюся ранее первую ступень ракеты-носителя Falcon 9, а затем снова посадила ее. Запуск можно было наблюдать в прямом эфире на YouTube.

SpaceX проектировали первую ступень ракеты-носителя Falcon 9 как многоразовую, однако вплоть до сегодняшнего дня компания не запускала ни одну первую ступень Falcon 9 повторно. В будущем за счет многоразовых ракет компания рассчитывает снизить стоимость доставки грузов на орбиту.

Ракета была запущена в 31 марта в 01:27 по московскому времени со стартовой площадки LC-39A космического центра Кеннеди. Меньше чем через три минуты после запуска первая ступень успешно отделилась, а еще приблизительно через шесть минут она села на баржу. Таким образом, одна и та же первая ступень дважды вывела груз в космос и села для последующего использования — теперь Falcon 9 можно официально назвать многоразовой ракетой.

Falcon 9 на плавучей платформе
Falcon 9 на плавучей платформе

Для первого повторного запуска Falcon 9 была выбрана первая ступень миссии CRS-8, успешно севшая на беспилотную плавучую баржу «Of Course I Still Love You» в апреле 2016 года после доставки на орбиту космического грузовика Dragon. Во время повторного запуска ракета доставила на орбиту геостационарный спутник связи SES-10 — в приблизительно через 30 минут после запуска вторая ступень отделилась от спутника.

отделение второй ступени от спутника
отделение второй ступени от спутника

В распоряжении SpaceX на данный момент восемь успешно посаженных первых ступеней Falcon 9. Конкретные цифры экономии от многоразовых ракет пока что неизвестны. Предположительно, повторное использование первых ступеней Falcon 9 для вывода спутников на орбиту может дать экономию до 30 процентов по сравнению с использованием других современных ракет-носителей.На данном этапе SpaceX предлагает клиентам десятипроцентную скидку при использовании уже летавших первых ступеней, однако неизвестно, насколько эта цифра соответствует экономии. На сегодняшний день стоимость запуска на новой Falcon 9 составляет 62 миллиона долларов.